Passerelle en bois

Passerelle en bois

Nous suivons le chemin qui longe le canal et arrivons à la gare de Pfäffikon dont nous empruntons le passage sous voies en direction du Séminaire Catholique d’Oberdorf.

Une première rude montée nous mène à Luegeten, où un magnifique panorama sur le lac de Zurich s’offre à nous et nous récompense de nos efforts. 

 

St-Meinrad

Nous empruntons alors un joli chemin en pente douce qui longe forêt et ruisseau mais le répit est de courte durée et la pente se fait plus raide.
Suivant le chemin signalisé et croisant la route d'Ezel, nous passons près de la fontaine Saint-Meinrad et arrivons au col (950 m.) où nous attendent la chapelle de Saint-Meinrad (1697-1698) et l'auberge de 1759.
La chapelle a été reconstruite sur un site qui remonte au 13ème siècle et où vécut l’ermite Meinrad, avant de s'établir à l’endroit où se trouve aujourd'hui Einsiedeln.
De l'Etzel, pèlerins et randonneurs profiteront de la vue splendide sur les chaînes de montagnes de Suisse centrale jusqu'au Rigi, au loin on peut apercevoir le lac de Sihl et les Mythen où passe le chemin de St-Jacques. 

Pont du diable (Tüfelsbrugg)

Nous descendons maintenant vers le "Teufelsbrücke", peu avant le pont, une plaque rappelle que le célèbre médecin Paracelse, né ici en 1493, passa son enfance dans la région.
Nous traversons la Sihl sur le pont couvert en pierre, construit en 1699 par Caspar Moosbrugger, au milieu du pont, une niche dans laquelle se trouve une statue de Saint-Népomucène, patron des ponts a été aménagé.

Le chemin remonte ensuite vers Hinterhorben, passant le long des tourbières de Schwantenau. A Hinterhorben, nous passons à côté d’un beau crucifix.
Une route asphaltée nous mène à l’emplacement de l’ancienne chapelle dite "du gibet"; jusqu’en 1799 le tribunal de haute instance d’Einsiedeln siégeait de l’autre côté de la route, les personnes condamnées à mort recevaient dans ladite chapelle leur dernière bénédiction, cette chapelle fut détruite en 1810. 

Lac de Sihl

Ici, nous voyons sur la gauche le lac de Sihl et, en arrière-plan, les Alpes schwyzoises. En continuant notre route, nous passons à côté du pilier de Sainte-Marie et atteignons la chapelle Saint-Gangulf du 11ème siècle, cette chapelle est la plus ancienne de la vallée supérieure. 
Nous apercevons déjà les majestueux bâtiments du couvent d’Einsiedeln.
Après avoir passé la Croix de Brüel, nous arrivons sur la magistrale Place du Couvent.
L’origine du couvent remonte au moine et ermite Saint-Meinrad, qui vécut au 9ème siècle d’abord au col de l’Etzel puis à l’endroit où nous nous trouvons, il fut assassiné par deux voleurs. 

Couvent d'Einsiedeln

A l’emplacement de la cellule de Meinrad, un prévôt du chapitre de Strasbourg nommé Eberhard construit en l’an 934 le couvent des bénédictins. En 948, l’église du couvent fut consacrée à la Vierge Marie et à Saint-Maurice. La chapelle Salvator (aujourd’hui chapelle de la grâce) qui, à l’origine était la cellule de Meinrad, reçut à son tour la consécration. Au 12ème siècle, il y eut un changement de patronat et Sainte-Marie devint la sainte patronne du couvent. Dès 983, le couvent se développa à Petershausen et Muri en1027, Schaffhouse en 1050 et Hirsau en 1065. Entre 1029 et 1680 le couvent fut détruit cinq fois par des incendies. 

Le pèlerinage débuta dans les années 1300 et atteignit son apogée au 15ème siècle, les pèlerins venant de nombreux pays d'Europe avaient pour but la chapelle sacrée "Gnadenkapelle" où est exposée la célèbre Vierge Noire, au 16ème siècle le pèlerinage prit de l’importance, la Vierge, peinte à l’origine de couleurs naturelles, tourna au noir à cause de la suie des bougies, c’est en 1600 environ qu’on la couvrit avec une étoffe, pour la protéger. La bibliothèque du couvent est connue pour ses divers manuscrits et incunables précieux. ’église actuelle de style baroque fut bâtie entre 1791 et 1735. Le couvent servit de point de rassemblement pour les voyageurs décidés à prendre le chemin de Santiago de Compostela.